En Costa Rica el periodo de producción de azúcar se realiza durante los primeros meses del año, en este periodo se contrata personal temporal para labores a fin debido a la alta demanda de producción, este proceso es conocido como la época de zafra.

La contratación de personas por un tiempo indefinido sin la experiencia necesaria para desarrollar las labores relacionadas a la zafra ocasiona accidentes laborales que se podrían evitar con información, capacitación y la entrega por parte del patrono del equipo de protección personal acorde a las tareas asignadas.

Al hablar de zafra, pensamos de inmediato en tareas como corta de caña, carga y traslados, sin embargo, esta actividad económica va más allá y dentro de los temas de seguridad ocupacional debemos de incluir los riesgos mecánicos a los que se exponen quienes operan la maquinaria.

Es por ello que mencionaremos algunos de los principales riesgos a los que se exponen los trabajadores de la zafra y algunas medidas preventivas o correctivas.

Ruido y vibraciones: Aislar al trabajador de fuentes de ruido/Brindar el mantenimiento correcto a la maquinaria y equipo utilizado

Condiciones higrométricas (temperatura-humedad): Utilizar ropa de trabajo adecuada/ Consumir agua con regularidad.

Radiaciones no ionizantes: Organizar las tareas de manera que se realicen en horas frescas del día/ Utilizar Equipo de Protección Personal adecuado

Riesgos químicos: Procedimientos de seguridad/ Equipo de Protección Personal adecuado.

Riesgos biológicos: Calzado seguro/Agua potable

Riesgos asociados a la topografía del terreno:

Riesgos mecánicos: Mantenimiento preventivo de herramientas y equipo/Uso adecuado de las herramientas necesarias

Riesgos asociados al transporte: Transportar personas en vehículos diseñados para este fin/ Respetar las normas de Seguridad Vial

Riesgos eléctricos: Conectar a tierra todos los equipos/ Instalar pararrayos.